The Iowa Republican Party Caucus in 2020; Trump Floods the State Despite No Electoral Competition

By Dr. Troy McGrath

On Monday, February 3, both the Republican and Democratic Parties will hold nominating caucuses in Iowa. While Iowa remains a 4-way race, a quick look at the official site of the Republican Party of Iowa [] reveals that it is essentially a campaign site for the incumbent President, complete with Trump merchandise and pro-Trump political messaging, so the GOP caucus is not considered competitive this time around. President Trump will be challenged by former Massachusetts Governor Bill Weld and former US Representative and now conservative radio host Joe Walsh from Illinois, neither of which are considered as serious electoral threats. The Republican Party caucuses will apportion their 40 delegates proportionally according to the statewide vote totals, in order to determine the make the 2020 Republican National Convention (held August 24-27, in Charlotte, North Carolina).  

Participation in Iowa’s caucuses is open to all voters who wish to participate. Any person who is currently eligible to vote in the state of Iowa, or legal Iowa residents who will be at least 18 years old on Election Day (November 3, 2020), may participate in the Iowa Caucuses. At no stage of Iowa’s delegate selection process shall any person be required, directly or indirectly, to pay a cost or fee as a condition for participating. Iowa residents can register to vote or change parties on caucus night, but cannot vote in more than one party’s caucus. In short, Iowa’s caucuses involve a gathering of a party’s registered voters to discuss preferred presidential candidates. The chief difference between the Democratic and Republican caucuses are that the Democratic caucus comprises several counts and realignment of voters who fail to gain the 15% threshold of support, while in the Republican caucus participants simply cast a vote of support (usually a paper ballot).

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Thus the Republican presidential preference poll is far more straight forward. Once caucus-goers arrive and the precinct meeting has been called to order, usually the chair of your caucus will invite anyone to speak briefly in support of their favored candidate. Once all speeches have concluded, each eligible voter in the caucus will be given a piece of paper to write their choice. After everyone has filled out their secret ballot, the votes are counted in the precinct and announced to the room. Unlike Democrats, the Republicans have no 15% threshold. Results are collected by the party leadership and then reported to the Republican Party of Iowa to tabulate the state results. Delegates are proportionally allocated to each candidate based upon the statewide vote tallies.

2016 Republican Iowa Caucus results

 Candidate% of Vote# of pledged delegates (of 2472 RNC total)
1Ted Cruz27.6%8
2Donald Trump24.3%7
3Marco Rubio23.1%7
4Ben Carson  9.3%3
Jeb Bush, Rand Paul, Carly Fiorina, John Kasich, and Mike Huckabee also received 1 delegate each

What this year’s Republican Caucuses

Even though President Trump faces no realistic challenge in Iowa’s Republican caucuses, he has sent family members, cabinet officials, and other GOP dignitaries to the state in order to bolster his standing in the state and to take attention away from the Democratic Party candidates. His re-election team is looking to build voter enthusiasm and commitment amongst Iowa voters ahead of the 2020 general election, as well as recruit volunteers and small-dollar donors, with whom they will continue to engage through November. This was clear in Thursday’s (January ) campaign rally at Drake University in the state’s capital of Des Moines, where both President Trump and Vice President Pence spoke mocked their opponents and decried the impeachment process. Even for Iowa the crowd was overwhelmingly white, though it comprised old and young, and both blue and white collar working people, as well as college students who took selfies and danced. The turnout is reflective of the total takeover of the GOP by Trump. On the day of the caucuses, approximately 80 campaign surrogates — members of Congress, cabinet secretaries, administration officials, etc. —  will speak at caucuses throughout the state to bolster voter enthusiasm for the President.

Pivot Counties and Iowa

One test of Republican strength in Iowa may be discerned from its performance in so-called “pivot counties”. Pivot counties are defined as counties that voted for one party in 2 consecutive presidential elections, then switched to the other party in the next election. In 2016 there were 212 such counties, 206 switched from voting twice for Barack Obama to voting for Donald Trump. Only 6 counties that voted for both John McCain and Mitt Romney switched over to vote for Hillary Clinton. Even though these 206 counties make up only a small fraction of the overall vote, they accounted for 51% of the decline in votes for the Democratic presidential nominee. Trump carried these pivot counties by more than 580,000 votes, by an average margin of victory of 11.45%. Iowa had the most pivot counties with a total of 31.

A fairly peaceful and largely agricultural state, Iowa is vastly unrepresentative in terms of American demographics and economic/employment structures. In terms of race, the state is fairly unrepresentative of national demographics. However, statistically speaking, the state is not quote the outlier that many critics make it out to be. Iowans are slightly less likely to be poor and slightly more likely to be married than people in the rest of the country. They are more likely to own their house, though those homes have less value on average. They are more likely to have a high school degree, but less likely to have a college degree. They are a little more likely to be veterans than residents of other states.

Geographical distribution of the 31 “pivot counties” in Iowa that voted for Donald Trump in 2016.

An analysis of the urban status, income, and college education rates of voters in the 31 pivot counties in Iowa supports the notion of an awakened ‘rural and working class consciousness’ that turned against the Democratic party, steeped in a resentment of “big cities” and a feeling that rural communities are being left behind. The prosperity of the Obama years that candidate Clinton extolled had largely been absent (or at least not overly uplifting) for the rural, working class population of much of Iowa. In 2016, both Bernie Sanders (who garnered half the caucus vote) and Donald Trump spoke directly these concerns. In the general election, Trump would carry 75 of the 77 counties with below-average per capita income (and 28 of the 31 pivot counties were in this category).

Despite claims to the contrary, the Trump campaign did not bring out a new mass of voters in Iowa. Turnout in the state actually dipped from in 73.28% in 2012 to 72.77% in 2016, so Trump’s 10-point victory did not rely on turning out a great number of untapped voters. In only 8 of the 31 pivot counties was there an increase in turnout greater than one percentage point. Trump won Iowa with less votes than Obama garnered in either 2008 or 2012. Interestingly, studies have shown that as high as 12% of Sanders Iowa caucuses supporters voters crossed party lines to vote for Trump in the general election.

The increasing polarization of American politics in the Trump era lies at the heart of any prognosis for the 2020 presidential election. As concerns the prevailing voting trends in Iowa’s 31 pivot counties, the picture seems mixed, as can be seen in the chart below. Whether pivot counties will exhort a disproportionate impact on the final tally this November remains to be seen. Perhaps the caucus voting in Iowa, which had by far the largest number of pivot counties in the last election, can give us a clue about any potential ‘pivot county factor’.

COUNTYOBAMA margin of victory in 2008OBAMA margin of victory in 2012TRUMP margin of victory in 2016IOWA Governor margin of victory in 2018CONGRESS in 2018 (district) and marginCONGRESS in 2018 margin for state house (district)**
Allamakee County14.25%  4.17%24.15%     20.5%(1)     R+13(56)**  16.0%
Boone County**  7.63%  6.64%13.69%       2.5%(4)     D+8(24)    35.5% (47)      6.7% (48)    17.6%
Bremer County**  9.31%  2.68%13.68%     10.6%(1)     R+6(63)    13.3%
Buchanan County**18.48%13.87%15.02%       6.3%(1)     R+2(64)   Unopp (95)    7.9%
Cedar County**  9.64%  4.59%17.78%    10.9%(2)     D+5(73)  11.5%
Cerro Gordo County**20.83%13.38%  7.66%     3.4%(4)     D+16(52)   Unopp (53)   Unopp (54)   Unopp
Chickasaw County**20.74%11.07%22.94%     17.5%(4)     R+6(52)   Unopp  
Clarke County**  2.25%  1.47%28.02%     28.7%(2)     R+11(27)   38.2%
Clayton County17.17%  7.03%22.78%     19.4%(1)     R+13(55)     0.1% (56)   16.0%
Clinton County23.03%22.84%  5.12%       1.1%(2)     D+12(97)     8.8% (98)    Unopp
Des Moines County23.04%18.41%  6.89%       8.0%(2)     D+16(87)   13.3% (88)   11.5%
Dubuque County20.77%14.71%  1.23%       1.4%(1)     D+7 (57)   12.9%  (58)   38.4%  (99)   20.7% (100)  25.7%
Fayette County16.60%11.96%19.36%      13.1%(1)     R+6(55)     0.1% (64)   Unopp
Floyd County21.88%14.63%14.84%        8.8%(4)     D+6(52)   Unopp
Howard County25.78%20.95%20.49%       17.3%(1)     R+8(51)   16.8%
Jackson County24.39%16.89%19.27%       13.5%(1)     R+8(58)   38.4%
Jasper County  7.50%  7.07%18.13%          7.2%(2)     R+1 (28)   28.4%  (29)   17.5%
Jefferson County20.23%15.97%   0.47%          8.5%(2)     D+22(82)    0.3% (84)   23.9%
Jones County10.40%  7.78%19.08%    12.8%(1)     R+8(58)   38.4% (96)   25.0%
Lee County16.01%15.49%16.02%      3.3%(2)     D+8(83)    8.3% (84)   23.9%
Louisa County  4.25%   0.64%28.37%    21.5%(2)     R+9(88)   11.5%
Marshall County  9.35%   9.36%  8.31%       1.0%(1)     R+4(71)   16.9% (72)  19.0%
Mitchell County12.31%   3.37%24.04%     22.2%(1)     R+15(51)   16.8%
Muscatine County15.64%15.88%  6.26%       3.0%(2)     D+8(73)  11.5% (88)   11.5% (91)    7.5%
Poweshiek County11.75%  9.35%  6.53%       1.9%(1)     R+1(76)   16.9%
Tama County12.19%  7.43%20.28%       9.5%(1)     R+7(72)  19.0%
Union County   3.70%   3.86%27.49%      22.7%(3)     R+25(21)   31.84
Wapello County13.53%11.88%20.60%       6.9%(2)     D+5(80)   26.9% (81)    8.8%
Webster County  8.51%  5.84%21.52%     11.3%(4)     D+2  (9)    3.5% (10)   34.2% (48)   17.6%
Winneshiek County22.65%14.74%  0.79%       0.5%(1)     D+7(51)   16.8% (55)     0.1%
Worth County22.42%14.53%21.68%     18.7%(1)     R+10(51)   16.8%
**Most of these state legislative districts intersect with one or more pivot counties.

Главный праздник Украинской Армии, или всё – по Мопассану

Умные украинцы придумали праздновать – и роскошнейшим образом празднуют в последнем месяце года! – столько добрых праздников, что радуется и счастливеет неустанно добрая и тёплая украинская душа. От имён святых веет святостью и святом – праздником, это по-украински.

Жить бы так и жить, сквозь годы мчась, праздновать и радоваться.

Но после 2014-го совсем иначе, поначалу – чуточку даже растерянно и потерянно, а потом – всё более осознанно и осмысленно, относятся украинцы к двум декабрьским праздникам, не столь обожаемым ещё в году 2013-м.

Потому что в 2014-м началась одна из самых подлых войн современности, а может, и в мировой истории. Впрочем, о «братьях» и «братских объятьях» – отдельно и со временем, непразднично.

А говорю я здесь про наши нынешние, не столь заметные и понятные прежде, праздники: День Вооруженных Сил Украины – 6-го декабря, и декабря 12-го – День Сухопутных Войск Вооруженных Сил Украины.

Праздники, которых до 2014-го, практически, не существовало, – в армии, которой, практически, не было. Награждение непричастных сотнями именных пистолетов и присвоение лампасов дженералям, не нюхавшим пороха, – не в счёт…

Это сегодня Украинская Армия – почитаема. И упоминается в числе лучших армий Европы и мира.

А что же было с Войском Украины вплоть до того, последнего мирного, 2013-го года?

Каждому наблюдательному и неравнодушному к Армии, естественно, припоминаются самые броские, яркие, странно эмоциональные моменты от первых дней создания Вооруженных Сил, от начала ещё лихих 90-х. Странная эмоциональность заключается в том, что, с одной стороны, присутствовала приятная эмоция – осознание новизны, начала чего-то огромного, нужного, важного, что изменит всю жизнь армии и народа к лучшему.

А вот эмоция иная, с другой стороны, была странной тем, что новости, касающиеся «военной украинской перестройки», были неожиданными, непривычными, вызывали сомнение в качестве помыслов тех, кто излучал информацию околоармейского рода.

И как же правы со временем оказались те, кто испытывал сомнения…

Припоминается дивное возбуждение скоропалительно увядшего в запас офицеришки-тыловичка, который – с нервенной дрожью в голосе – захлёбывался радостью: создана при войске и процветает фирмочка. И наш герой «при деле». Продаёт налево и направо кунги и запчасти к автомобилям, которые были на длительном хранении и, разумеется, пребывают в прекрасном нетронутом состоянии. А колёс новёхоньких «реализовали» – не счесть.

Надо сказать, что Украина, как второй эшелон блока Варшавского договора, была под завязку забита складами, заполненными всем необходимым, чтобы в самые сжатые сроки поднять в ружьё, сформировать, обуть, одеть и накормить добрый десяток разного рода армий, стоило только капиталистам проклятущим замахнуться на СССР. Но империалисты замахиваться не спешили. Склады с военной утварью простояли нетронутыми. Словом, разворовывать под вывесками сезонных распродаж военного майна, простите, имущества было завались…

Через десяток лет, уже обалдевшие от неожиданных бумерангов прежней «перестроечной реализации», руководители и отцы-командиры начали остро ставить вопрос о закупках шин для автотехники армии и, не исключаю, флота…

А чего стоила болтовня прапорщиков, которые веселились над первыми словами нового тыловика, обращёнными к прапорщику-водителю: «Ну-ка, подскажи, где здесь в этом прекрасном городе можно купить пару прекрасных квартир за тыщ по пятьдесят вечнозелёных?». Сразу понятно, что тыловик – из рачительных, бережливых, с таким не пропадёшь.

Но именно с такими армия и пропадала. Информацией о том, что солдатики просят у местного населения не только сигаретку, потому что хочется курить, но и денежку, потому что хочется кушать, пестрели средства массовой растерянности.

По-тихому, без огласки и шумихи, а пошуметь никогда не поздно, ушли из владения Минобороны детские садики, пионерские лагеря – с прекрасными соснами вокруг не менее прекрасных озёр – в живописных местечках, ведь всё лучшее – детям…

Какой-то самовлюблённый в свой квасной патриотизм волынский, кажется, царёк с мышлением масштаба «на мою каденцию хватит» топал ноженьками и презрительно отмахивался ручонками от военных лётчиков, пытаясь отобрать сочные квадратные километры аэродрома и авиационного полигона. Оперировал местечковый «стратег» соответствующей терминологией: «Это никогда никому уже не понадобится, какая такая боевая подготовка, какая боеготовность, вы мне тут ещё про войну расскажете?».

Апофеозом, или одним из апофеозов, абсолютного неуважения к вооружённым силам и людям в камуфляже с армейскими погонами на плечах, фактом абсолютного хамского отношения к армии и армейскому имуществу стало водворение с помощью захвата, фактически рейдерства, – судейских во главе с нестандартным «сеятелем» Зварычем – в потрясающее по красоте и расположению великолепное здание штаба воздушной армии на Саксаганского во Львове. Миноборонные, позабыв об истинных чести и достоинстве, тогда не способны были сразу даже здание это отвоевать назад, что уж там было заикаться о защите Отечества…

Потом странно, почти синхронно, взрывались склады боеприпасов, что всегда позволяло прятать в мутных водах тотальной неразберихи камуфлированные концы.

К слову, о камуфляже. Никудышный был камуфляж, И обувка была кошмарная. А как иначе, когда цельный глава ведомства едва ли не главной своей победой называл и считает поныне уничтожение портянок. Ну, думаю, бросить к подножию мавзолея с телом прежней армии не флаги врага, а портянки, пробитые пулями вечно кумулятивных солдатских пяток, – это потрясает…

Вот с таким средневековым багажом – багажом середины прошлого века – и ворвалась прежняя армия в потрясение планетарного масштаба – в современную войну.

Ворвалась, но не сломилась. Людям благодаря. Полуголодная, но несокрушимая и потому – легендарная.

Мы с нашей армией буквально родились. Заново. Изучили слово «дрон». Избавились от дурной картинной привычки ездить на броне и не носить броников на передке. Наши СМИ пестрят сообщениями о новой, совсем новой и совершенно новой, новейшей военной технике, которая поступает на фронт. И форма одежды новая, не тот уже камуфляж, что плавился от прикосновения сигареты. И берцы уже такого качества, что в них, если прикажут, и до логова врага дошагаем, не развалятся.

И врагу это всё известно. И врагу всё это не нравится. Ему кажется, что он ещё может испугать, Но время голой, голодной и перепуганной украинской армии прошло безвозвратно. У нас ещё будет возможность сравнить, обязательно вернёмся к этому сравнению – сравним силы свои и вражеские.

А пока – цитата от классика мировой литературы, к чьему мнению нельзя не прислушаться. „Война — варварство, когда нападают на мирного соседа, но это священный долг, когда защищают Родину,“ — Ги де Мопассан. Нам суждено воевать с варварами, ударившими в спину.

Мы выстояли, наша армия выстояла в самый ужасный момент.

И потому мы непобедимы. Подумайте об этом в декабре.

И не только 6-го и 12-го…

И поднимите в Новогоднюю ночь бокал за Главный праздник Украинской Армии, праздник, который неминуем – за нашу победу над врагами!

…Недавно в супермаркете бабушка поймала солдатика, облачённого в современное: «Сыночек, может, нужно тебе сигаретку купить, может, купить тебе чего-то вкусненького, родненький?».

Родненький достал из кармана пачку гривен, явно не без желания продемонстрировать свою финансово-экономическую мощь, и сказал в ответ с чувством собственного достоинства: «А давай, бабуся, я тебе – кило конфет шоколадных?».

…Как далеко ушли мы, как навсегда далеки мы от наивного 2013-го.

Василий Точило

Aktion für Baumpflanzung in Aserbaidschan

Der Präsident der Republik Aserbaidschan Ilham Aliyev und First Lady Mehriban Aliyeva haben am 6. Dezember an der Baumpflanzungsaktion in der Schamachi Region teilgenommen.

Der Minister für Ökologie und natürliche Ressourcen, Muchtar Babayev, informierte den Präsidenten und die First Lady über diese große landsweite Umwelt-Aktion.

Er teilte mit, dass anlässlich des 650-jährigen Jubiläums des großen aserbaidschanischen Dichters Imaddaddin Nasimi in 83 Städten und Regionen des Landes an einem Tag insgesamt 650.000 Bäume in 37 Arten gepflanzt werden sollen. Das Ministerium für Ökologie und natürliche Ressourcen hat eine elektronische Karte der Gebiete erstellt, wo junge Bäume gepflanzt werden. Die städtischen und regionalen Exekutivbehörden haben entsprechende Vorbereitungen getroffen. Für den Anbau von Bäumen werden die Tropfbewässerungssysteme und Bewässerungskanäle verwendet werden.

Minister Babayev teilte dem Staatschef mit, dass im Rahmen der Kampagne im Rayon Schamachi voraussichtlich 50.000 Bäume gepflanzt werden. Bei einer Aktion am Eingang der Stadt Schamachi wurden bereits 5000 Bäume gepflanzt. Unter Berücksichtigung des Reliefs dieser Region wurden hier im Wesentlichen Lebensbäume und Eldar-Kiefer (Pinus eldarica) gepflanzt. Mit Bäumen, die hier gepflanzt werden, wird die Inschrift “Nasimi 650” gebildet werden. Zusammen mit rund 300 jungen Menschen und Freiwilligen beteiligten sich an der Aktion ebenfalls die Mitglieder des Internationalen Dialogs für Umweltschutz (IDEA) und der Heydar Aliyev- Stiftung.

Präsident Ilham Aliyev und First Lady Mehriban Aliyeva pflanzten dann Bäume.


Das war Donnerstag, der 5. Dezember 2019

Liebe Leserinnen und Leser,

ich möchte mich mit einem Video in den Feierabend verabschieden. Nein, nicht mit dem meistgesehenen Youtube-Clip des Jahres (“Wolke 10” von Mero), obwohl der schon allein wegen der Zeile “Ihre Blicke machen mich an, so wie Gucciletten” besonders wertvoll ist.

Sondern mit dem da. Das ist ein süßer Werbefilm aus Wales, hinter dem eine schöne Botschaft steckt. Nämlich in der Weihnachtszeit auch die kleinen, unabhängigen Geschäfte zu unterstützten. “Wir versuchen zu zeigen, dass wir genau so viel bieten können wie Handelsketten”, zitiert CNN den Inhaber eines Familiengeschäfts im Örtchen Rhayader, in dem das Video – übrigens für weniger als 100 Pfund – gedreht wurde.

Steinmeier schreibt Kommentar unter Rezos Kolumne

Der Youtuber Rezo hat auf seine jüngste “Zeit-Online”-Kolumne mit der Überschrift “Was soll ich in einer Partei?” eine Antwort von höchster Stelle bekommen.

Rezo hatte unter anderem geschrieben, sich gegen eine Partei zu entscheiden, könne sehr direkte und pragmatische Gründe haben, etwa, dass man nicht die dafür nötige Zeit habe. Es könne aber auch strukturelle Gründe geben, schrieb Rezo: “Parteien sind große, komplexe, träge Gebilde. Um etwas durchzusetzen oder auch nur eine Kampagne zu realisieren, muss man taktieren, Zweckbündnisse eingehen, Zugeständnisse machen, sich vielfach absichern, Hierarchien beachten, die Älteren, die sich schon zu zentralen Positionen hochgearbeitet haben, mit ins Boot holen. Kurz: Man kann nicht frei agieren.”

Bundespräsident Frank-Walter Steinmeier

Bundespräsident Frank-Walter Steinmeier nutzte die Kommentarfunktion unter dem Artikel und schrieb: “‘Frei agieren’ heißt in der Demokratie doch genau das: Andersdenkende überzeugen wollen, aber sich vielleicht auch selbst überzeugen lassen. Erkennen, dass man vieles nicht allein schafft – und deshalb Verbündete finden, Gegensätze zum Ausgleich bringen, Zugeständnisse machen.” Die Fähigkeit zum Kompromiss sei doch keine Schwäche, “sondern sie ist die Stärke der Demokratie”.

Jungen Menschen gab Steinmeier den Rat: “Engagiert Euch – ja: auf Straßen und Plätzen und im Netz. Aber bitte auch in politischen Parteien. Obwohl es anstrengend ist – nein, im Gegenteil: weil es anstrengend ist! Politik ohne Mühe ist Rechthaberei. Politik mit Mühe ist Demokratie.”

Trump: Merkel “ist wirklich eine fantastische Frau”

Auch wenn Deutschland seiner Ansicht nach zu wenig für Verteidigung ausgibt, findet US-Präsident Donald Trump Bundeskanzlerin Merkel richtig toll.  “Sie ist wirklich eine fantastische Frau”, sagte Trump  bei einem Mittagessen mit Botschaftern der im UN-Sicherheitsrat vertretenen Staaten im Weißen Haus.

Zum Auftakt des Treffens hatte Trump jene Nato-Staaten kritisiert, die nach seiner Überzeugung hinter den selbstgesteckten Nato-Zielen zurückzubleiben – ohne allerdings die betroffenen Länder zu nennen.

Der deutsche UN-Botschafter Christoph Heusgen sorgte in der Runde im Weißen Haus für Gelächter, als er an die Adresse Trumps sagte: “Ich habe mich nur gefragt, wen Sie gemeint haben, als Sie über die Nato gesprochen haben.” Trump antwortete, das sei eine sehr interessante Konversation, die er auch “mit Angela” gehabt habe – der US-Präsident und die Kanzlerin waren am Mittwoch beim Nato-Gipfel in Großbritannien zusammengekommen.

Scholz tritt bei der SPD zurück ins Glied

Er hatte sich lange Zeit Hoffnungen auf den Parteivorsitz gemacht. Doch eine Mehrheit der Mitglieder konnte Finanzminister Olaf Scholz nicht auf seine Seite ziehen. Beim Parteitag gibt er sich als fairer Verlierer, der die Einheit der Sozialdemokratie im Blick hat.

Bundesfinanzminister Olaf Scholz hat den neuen Parteichefs Saskia Esken und Norbert Walter-Borjans seine Unterstützung zugesagt und zugleich die Arbeit der sozialdemokratischen Ministerinnen und Minister gelobt. Beim Parteitag der SPD in Berlin gratulierte Scholz dem Duo, dem er mit der Brandenburgerin Klara Geywitz beim Mitgliederentscheid für den Vorsitz unterlegen war. “Sie werden die Unterstützung der ganzen Partei für ihre Arbeit als Parteivorsitzende bekommen”, sagte Scholz.

Ausdrücklich warb Scholz, der künftig bei der SPD kein Spitzenamt mehr bekleiden wird, für eine Geschlossenheit der Partei. “Eine starke sozialdemokratische Partei ist wichtig, denn eine Gesellschaft ohne Sozialdemokratie wäre eine andere.” Niemand anderes stehe für Fairness und Gerechtigkeit. “Das werden wir nur schaffen, wenn wir geschlossen sind.” Die Partei solle “zusammenfinden”, wie sie das bei der Kandidatenkür und der Erstellung der Position zur Bewertung der Großen Koalition getan habe.

Die Minister der Regierung hätten “Großes geleistet”, hob der Vizekanzler der Großen Koalition hervor. Als Dinge, die in der Zukunft noch erreicht werden müssten, nannte Scholz eine Entschuldung hoch verschuldeter Gemeinden. “Das ist ein Milliardenprojekt, das wir voranbringen wollen.” Auch hätten sich befristete Arbeitsverhältnisse in einer Weise ausgebreitet, die nicht mehr ertragen werden könne. “Wir wollen das im nächsten Jahr zurückdrängen”, forderte Scholz, der zudem Europa als “die große Aufgabe” herausstellte.

Philip soll Andrew zu sich zitiert haben

Offizielle Äußerungen des britischen Königshauses zu den Missbrauchsvorwürfen gegen Prinz Andrew gibt es nicht. Doch hinter den Kulissen fliegen anscheinend die Fetzen. Nun heißt es, auch Andrews Vater, der 98-jährige Prinz Philip, habe sich mit klaren Worten eingeschaltet.

Prinz Andrew zieht immer mehr Kritik aus der königlichen Familie auf sich. Nach seinem BBC-Interview, in dem er auf den Epstein-Skandal angesprochen wurde, folgten bereits Konsequenzen. Zunächst hatte seine Mutter, Queen Elizabeth II., ihn dazu aufgefordert, sein Büro im Buckingham Palast zu räumen. Dann sagte sie die Feier zu seinem 60. Geburtstag nächstes Jahr ab.

Wissenschaftliches Forum vom Alumniportal Aserbaidschan

Am 23. November fand im Senats Hotel in Köln ein wissenschaftliches Forum der aserbaidschanischen Akademikerinnen und Akademiker statt. Dieses wurde von der Onlineplattform „Alumniportal Aserbaidschan“ mit freundlicher Unterstützung des in Köln ansässigen IRKAZ e.V. (Internationales Religions- und Kulturakademisches Zentrum) organisiert. Neben der Vorstellung ihres seit 2017 aktiven Onlineprojekts war es Samir Hasanov und Asif Masimov, den beiden Organisatoren und Gründern von Alumniportal Aserbaidschan, ein Bedürfnis, auch das Thema „Diasporaaktivitäten der Aserbaidschaner in Deutschland. Problemfelder, Erklärungsansätze und Wege für eine neue und strategische Entwicklung“ aufzugreifen.

Bis zu 40 Teilnehmerinnen und Teilnehmer aus allen Ecken Deutschlands, unter ihnen viele Studenten, folgten der Einladung der Veranstalter. In ihrem Eröffnungs- und zugleich Impulsvortrag gaben Herr Hasanov und Masimov einen umfassenden Überblick über die Entstehungsgeschichte, Aktivitäten, die bisher erzielten Ergebnisse ihrer Tätigkeit sowie über die Herausforderungen und Probleme, mit denen die Plattform seit der Etablierung zu kämpfen hat.

Als nächstes durfte der Wikipedia-Experte Matti Blume referieren. Er informierte die Anwesenden ausführlich über die Struktur, Verhaltensregeln und die Vorteile der größten frei verfügbaren Enzyklopädie der Welt. Besonderer Schwerpunkt lag dabei auf der angemessenen und sinnvollen Nutzung der Wikipedia, um sich im Informationskrieg entscheidende Gewinneffekte zu verschaffen.

Dr. Christian Johannes Henrich griff als letzter Referent dieses Tages zu Wort und unterstrich die Notwendigkeit einer langfristig angelegten, auf konkrete und greifbare Ergebnisse ausgerichtete Diasporatätigkeit der aserbaidschanischen Community in Deutschland. Eine gut durchdachte Strategie, ein richtungsweisendes Konzept, der enge Zusammenhalt und die rege Mitwirkung aller Aserbaidschaner wären das eigentliche Erfolgsrezept, so Dr. Henrich.

Alle Vorträge wurden von ausgesprochen lebendigen und spannenden Diskussionen flankiert. Von Beginn an machten die Organisatoren klar, das Ziel der Veranstaltung sei, zu einem Ergebnis zu kommen, welches für die Zukunft der Plattform eine neue Perspektive eröffnen würde. Die Versammelten waren sich einig: Das Fortbestehen des Portals soll gesichert und seine Tätigkeit künftig mit einer noch größeren Intensität fortgesetzt werden. Die Erweiterung des Teams durch weitere sprachlich wie akademisch begabte Personen war in diesem Zusammenhang die wichtigste Entscheidung. Diese Mannschaft soll dann den Aktivitäten des Alumniportals Aserbaidschan einen neuen Impuls verleihen und die Effizienz der Arbeit steigern.

Vugar Seidov